The Beatles “The Beatles (White Album – Ltd. 3CD Deluxe Editon)”

thebeatles_whitealbum_coverIm November 1968 wurden Millionen von Doppel-LPs an Plattenläden auf der ganzen Welt ausgeliefert. Das mit Hochspannung erwartete, aufregendste Musikereignis dieses turbulenten Jahres stand unmittelbar bevor, denn am 22. November 1968 erschien The Beatles (später besser bekannt als ‘The White Album’). Mit ihrem neunten Studioalbum nahmen die Beatles die Welt mit auf eine ganz neue Reise. Seite 1 der Doppel-LP begann mit dem ohrenbetäubenden Kreischen eines Düsenjets, das auf dem Opener “Back In The U.S.S.R.” Paul McCartneys ausdrucksstarken Gesang einleitet; dann folgt “Dear Prudence”, mit dem John Lennon seinen Freund und jeden einzelnen von uns mit warmer Stimme auffordert, sich “umzuschauen” (“look around”). Auf “While My Guitar Gently Weeps” teilt George Harrison seine Erkenntnis: “With every mistake we must surely be learning”. Und mit “Don’t Pass Me By” wird Ringo Starr zum ersten Mal als alleiniger Songwriter genannt. Seit 50 Jahren lädt das ‘White Album’ seine Hörer dazu ein, die Weiten und Tiefen seiner ambitionierten Musik zu erkunden und hat damit Generationen von Fans immer wieder neu begeistert.

“Wir hatten Sgt. Peppers Band verlassen, um in seinen sonnigen Elysischen Gefilden zu spielen und schritten nun völlig ohne Landkarte oder Kompass in neue Richtungen”, erzählt Paul McCartney in seiner schriftlichen Einleitung zu den neuen ‘White Album’-Releases.

Zum allerersten Mal wurde The Beatles (‘White Album’) also neu gemischt und mit zusätzlichen Demos und Studioaufnahmen erweitert. Die umfangreiche neue Edition knüpft an die 2017 erschienenen und weltweit gefeierten Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band Anniversary Releases an. Für die neuen Stereo- und 5.1 Surround Audio Mixe des ‘White Album’ arbeiteten Martin und Okell mit einem Team erfahrener Tontechniker und Restaurationsspezialisten erneut in den Abbey Road Studios in London. Alle Formate dieses kommenden ‘White Album’-Releases enthalten Martins neuen Stereo Album-Mix, der direkt von den original 4-Spur- und 8-Spur-Tonbändern erstellt wurde. Dieser neue Mix orientiert sich an dem ursprünglichen, von seinem Vater George Martin produzierten Stereomix.

“Mit dem neuen Mix von ‘The White Album’ haben wir versucht, den Hörer so nah wie möglich an das Studio der Beatles zu bringen”, erklärt Giles Martin in seiner schriftlichen Einleitung zur neuen Anniversary Edition. “Wir haben die einzelnen Schichten der ‘Glass Onion’ entfernt, um mit alten und neuen Hörern in eines der vielseitigsten und interessantesten Alben aller Zeiten einzutauchen.”

Die limitierte Deluxe 3CD-Version befindet sich in einem Digipak mit Prägung, Poster, Portraitfotos und einem 24-seitigen Booklet.

Ein Großteil des Songwritings für das ‘White Album’ passierte in Rishikesh in Indien zwischen Februar und April 1968, als John Lennon, Paul McCartney, George Harrison und Ringo Starr dort an einem Kurs von Maharishis Academy of Transcendental Meditation teilnahmen. Auf einer Postkarte an Ringo, der ein bisschen früher als die anderen nach England zurückgekehrt war, schrieb John: “Wir haben genug Songs für ungefähr zwei LPs, also hol schon mal dein Schlagzeug raus.”

Während der letzten Maiwoche kamen die Beatles in Georges Haus in Esher im englischen Surrey zusammen und nahmen Akustikdemos für 27 Songs auf. Für diesen Release wurden die “Esher Demos” von den original 4-Spurbändern erstellt und sind in den Deluxe und Super Deluxe Versionen der neuen Edition enthalten. 21 der Songs wurden in den anschließenden Studiosessions aufgenommen und 19 davon schafften es letztendlich auf das ‘White Album.’

Die Studiosession für The Beatles (‘White Album’) begannen am 30. Mai 1968 in den Abbey Road Studios. In den folgenden 20 Wochen verbrachten die Beatles die meiste Zeit dort bei den Aufnahmen für das neue Album. Ein Teil fand auch in den Trident Studios statt. Die letzte Session am 16. Oktober in den Abbey Road Studios war ein 24-stündiger Marathon mit dem Produzenten George Martin, bei dem die Reihenfolge und Aufteilung der Songs auf die vier Seiten des Doppelalbums festgelegt und Nachbearbeitungen und Übergänge finalisiert wurden. Die Aufnahmen für ‘The White Album’ gingen die Beatles ganz anders an als bei ‘Sgt. Pepper’. Statt einzelne Parts übereinander auf ein Mehrspurband zu legen, wurden viele der ‘White Album’-Sessions als Gruppe und mit Livegesang auf 4-Spur- oder 8-Spurbänder aufgenommen. Die Beatles machten oft mehrere Aufnahmen für einen Song, wie Take 102 von “Not Guilty” (der es nicht auf das Album geschafft hat) im Super Deluxe Set unschwer erkennen lässt. Durch diese Technik ist das Album ungezähmter und hat so die Rockwelt für immer verändert und die Tür zu Punk und Indierock aufgestoßen.

Für den Produzenten George Martin war die Arbeit an diesem Album zeitaufwendig und ermüdend, da die Beatles neuerdings die ganze Nacht durcharbeiteten. Martin hatte noch andere Verpflichtungen wie z. B. das Management von AIR (Associated Independent Recording). Außerdem komponierte er die Orchestermusik zum Film Yellow Submarine, der im Juli 1968 in die Kinos kam. Drei Monate nachdem die Aufnahmen für ‘The White Album’ begonnen hatten, zog sich Martin für drei Wochen aus dem Studio zurück und übergab seinen Stuhl an seinen jungen Assistenten Chris Thomas und den Balance Engineer Ken Scott. Scott hatte seinen Platz von Engineer Geoff Emerick übernommen, der die Sessions Mitte Juli verlassen hatte. Am 22. August verschwand auch Ringo Starr. Als er elf Tage später zurückkehrte, hatten seine Bandkollegen sein Schlagzeug mit Blumen geschmückt. Die viereinhalb Monate mit langen, harten Arbeitstagen führten gelegentlich zu Reibereien, aber am Ende zeigt das Album die Nähe, Kameradschaft und starke Zusammenarbeit innerhalb der Band und auch mit George Martin.

The Beatles (‘White Album’) war das erste Beatles-Album, das auf ihrem eigenen Label Apple Records erschien. In Großbritannien kam es in Mono und Stereo heraus, in den USA nur in Stereo. Das Doppelalbum ging sofort auf #1 der britischen Charts und hielt sich dort für acht Wochen. Insgesamt verblieb es 22 Wochen in den Charts. Auch in den USA stieg ‘The White Album’ direkt auf #1 ein und blieb dort für neun von insgesamt 65 Wochen in den Charts bei seiner Erstveröffentlichung. In seiner begeisterten Kritik für den Rolling Stone schrieb der Mitbegründer des Magazins, Jann Wenner: “Es ist das beste Album, das sie je gemacht haben und nur die Beatles sind imstande, ein noch besseres zu machen.” In den USA wurde ‘The White Album’ 19 mal mit Platin ausgezeichnet und im Jahr 2000 als “Aufnahmen von dauerhafter qualitativer und historischer Bedeutung” in die GRAMMY® Hall of Fame der Recording Academy eingeführt.

Tracks
CD 1: The BEATLES (‘White Album’) 2018 Stereomix

Back in the U.S.S.R.
Dear Prudence
Glass Onion
Ob-La-Di, Ob-La-Da
Wild Honey Pie
The Continuing Story of Bungalow Bill
While My Guitar Gently Weeps
Happiness is a Warm Gun
Martha My Dear
I’m so tired
Blackbird
Piggies
Rocky Raccoon
Don’t Pass Me By
Why don’t we do it in the road?
I Will
Julia

CD 2: The BEATLES (‘White Album’) 2018 Stereomix
Birthday
Yer Blues
Mother Nature’s Son
Everybody’s Got Something to Hide
Except Me and My Monkey
Sexy Sadie
Helter Skelter
Long, Long, Long
Revolution I
Honey Pie
Savoy Truffle
Cry Baby Cry
Revolution 9
Good Night

CD 3: Esher Demos
1. Back in the U.S.S.R.
2. Dear Prudence
3. Glass Onion
4. Ob-La-Di, Ob-La-Da
5. The Continuing Story of Bungalow Bill
6. While My Guitar Gently Weeps
7. Happiness is a Warm Gun
8. I’m so tired
9. Blackbird
10. Piggies
11. Rocky Raccoon
12. Julia
13. Yer Blues
14. Mother Nature’s Son
15. Everybody’s Got Something to Hide Except Me and My Monkey
16. Sexy Sadie
17. Revolution
18. Honey Pie
19. Cry Baby Cry
20. Sour Milk Sea
21. Junk
22. Child of Nature
23. Circles
24. Mean Mr. Mustard
25. Polythene Pam
26. Not Guilty
27. What’s the New Mary Jane

The Beatles “The Beatles (White Album – Ltd. 3CD Deluxe Editon)”
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